A base de plantas»: la variedad, esencial para la generalización de la alimentación basada en plantas

A medida que los alimentos a base de plantas extienden su alcance, está claro que es necesaria una segmentación del mercado. No existe una definición única de cliente a base de plantas. En cambio, la categoría está atrayendo la atención de un amplio abanico de tipos de consumidores, como los defensores de la salud, los defensores del medio ambiente y los compradores éticos. De hecho, aunque el vegetarianismo y el veganismo siguen atrayendo a una nueva generación de seguidores -cada uno con sus propias razones para hacer esa elección-, el movimiento flexitariano está creciendo aún más rápido, con cada vez más consumidores simplemente reduciendo su consumo de carne y productos lácteos, en lugar de renunciar por completo a ellos. Los estudios demuestran que el 60% de los hogares del mundo comen sin carne al menos una vez a la semana.

Por ello, el mercado debe ser consciente de los distintos problemas que afectan a su clientela y reaccionar en consecuencia. Esto ya es evidente en el desarrollo de nuevos productos (NPD), con diferentes proveedores que buscan diferentes beneficios. Por ejemplo, en Alemania, los Schnitzels de pollo de Iglo’s Green Cuisine están muy orientados a la salud, con el eslogan «100% Veggie Power», además de información destacada en el envase sobre su puntuación Nutri-Score «A» y su contenido positivo en proteínas y fibra.

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La salud en el punto de mira: Schnitzel de pollo Iglo Green Cuisine | Alemania, junio de 2021

Sin embargo, la marca estadounidense de sustitutos de la carne Tofurky ha cambiado recientemente su envase para hacer hincapié en los beneficios medioambientales de comer sin carne, con declaraciones destacadas, como: «Para vencer al cambio climático, tenemos que pensar a lo grande» y: «¿Puede una hamburguesa salvar el mundo? Puede intentarlo».

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El medio ambiente en el punto de mira: Hamburguesas Tofurky a base de plantas | Estados Unidos, junio de 2021

Los lanzamientos en otras partes del mundo demuestran que la generalización del movimiento basado en las plantas va más allá de la sustitución básica de la carne y los lácteos. Entre 2016/17 y 2020/21 (periodos de 12 meses que finalizan en el segundo trimestre), los lanzamientos de productos descritos como a base de plantas aumentaron a una CAGR del 519%, pero durante el mismo periodo, los lanzamientos de sustitutos de la carne aumentaron a una CAGR del 208% y los lanzamientos de alternativas a los lácteos al 163%. Siguen siendo tasas de crecimiento dinámicas, pero la aceleración de las declaraciones de propiedades a base de plantas demuestra que están extendiendo sus alas, con cifras que muestran un crecimiento especialmente bueno en categorías tan diversas como salsas y aderezos, platos preparados, productos para untar y snacks.

La alimentación a base de plantas permite incluso darse un capricho, con alegaciones en postres, galletas y otros dulces. En el Reino Unido, por ejemplo, London Apron ofrece ahora una colección de merengues a base de plantas elaborados con aquafaba en lugar de huevos, con canela como último sabor añadido.

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A base de plantas: London Apron Cinnamon Plant Based Meringues | Reino Unido, junio de 2021

Incluso en las categorías más tradicionales de productos sin carne ni lácteos, hay indicios de que se apuesta por experiencias gustativas más excitantes e interesantes. Por ejemplo, My Mochi, en EE.UU., ofrece ahora una versión napolitana vegana de sus bolas de masa de helado, utilizando leche de avena en lugar de leche láctea.

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A base de plantas: Mi Mochi Vegan Neapolitan | Estados Unidos, mayo 2021

La necesidad de variedad en los productos y en el posicionamiento está sacudiendo la elección de ingredientes en el ámbito de los productos basados en plantas, mientras que la cuestión de la sostenibilidad también está desafiando los hábitos tradicionales. Casi la mitad de los consumidores cree que los sistemas actuales de gestión de cultivos son demasiado insostenibles para una dieta 100% vegetal, y muchos en la industria están de acuerdo. Se está trabajando en la explotación de una nueva generación de cultivos (por ejemplo, leguminosas, plantas marinas, etc.), así como en la exploración de nuevas fuentes de proteínas. La avanzada tecnología de fermentación permite producir proteínas a partir de fuentes tan diversas como la levadura, la madera e incluso el propio aire. Mientras tanto, la carne cultivada sigue atrayendo interés e inversiones y podría formar parte del futuro del suministro de alimentos. Competirán con los productos de origen vegetal en cuanto a beneficios medioambientales, pero seguirán quedándose cortos entre quienes se preocupan por la salud y adoptan una alimentación basada en plantas.

«Plant-Forward» es un nuevo informe Tendencias Insider de Innova Market Insights. Analiza la actitud de los consumidores ante el concepto de alimentación basada en plantas en sus diversas formas, evalúa cómo está respondiendo el mercado a través de un mayor desarrollo de nuevos productos, repasa las tendencias clave en el ámbito de los ingredientes y destaca cómo es probable que el movimiento basado en plantas siga evolucionando, modernizándose y diversificándose.

Más inspiración

Desde los sabores hasta el envasado, pasando por las tendencias de las categorías y el comportamiento de los consumidores. Profundizamos en casos inspiradores e intrigantes para revelar qué está ocurriendo, por qué y las implicaciones para el sector.

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