Tendencias en ingredientes ayudan a mantener lo real : De los aditivos naturales a la ausencia total de aditivos

Un nuevo informe de Innova Market Insights evalúa las tendencias de los ingredientes naturales y explora el auge de las declaraciones de propiedades naturales.

Los sabores e Ingredientes naturales siguen siendo el motor de las decisiones de compra de muchos consumidores, sólo superados por la seguridad de los productos entre los factores que los compradores consideran más importantes. Además de la salud del planeta, el abastecimiento natural también se asocia firmemente con la salud personal y alrededor de un tercio de los consumidores afirman que están reduciendo activamente su consumo de aditivos y edulcorantes como parte de las estrategias de alimentación saludable.

Tendencias en ingredientes naturales

Un nuevo informe de Innova Market Insights evalúa las tendencias en ingredientes naturales, explorando el aumento de las declaraciones naturales y el uso de sabores naturales,colorantes, edulcorantes, conservantes y antioxidantes. En general, la investigación muestra que las alternativas naturales están más avanzadas en las economías más desarrolladas del mundo. También demuestra que el uso de materias primas básicas en lugar de aditivos está muy favorecido.

Esto es evidente en el ámbito de los sabores, donde los proveedores intentan eliminar los compuestos aromatizantes añadidos y centrarse en conseguir sabor a partir de ingredientes reconocidos. El sabor sigue siendo el factor de elección más importante para los consumidores, y el 43% de todos los nuevos productos de alimentación y bebidas contienen ingredientes aromatizantes añadidos. Aunque los sabores naturales aventajan ahora a las variantes artificiales, los aromas añadidos en su conjunto han perdido terreno dentro del desarrollo de nuevos productos (NPD), mientras que los extractos de hierbas, frutas y otras plantas han ganado cuota. Los ingredientes con sabor botánico también tienen la ventaja de contribuir a la imagen del producto. Por ejemplo, la cúrcuma es la más utilizada en alimentos y bebidas saludables, mientras que el hongo trufado puede ofrecer un posicionamiento premium. Así lo demuestra el nuevo puré de patatas congelado de Thiriet en Francia, elaborado con mantequilla y nata fresca, así como con un dos por ciento de chips de trufa negra.

Etiquetas limpias

Las categorías de colorantes y conservantes reflejan en gran medida estas tendencias, con una atención creciente a las etiquetas limpias, la ausencia de variantes artificiales y la supresión completa de todos los aditivos en la medida de lo posible. En cuanto a la coloración, los fabricantes están descubriendo que pueden conseguir tonos vibrantes a partir de alimentos colorantes (es decir, extractos o concentrados naturales de plantas) en lugar de aditivos colorantes. Los nuevos caramelos Pirulo Frutti de Nestlé, por ejemplo, combinan secciones verdes, naranjas y rojas coloreadas únicamente con zumo de remolacha, concentrado de zanahoria, concentrado de cártamo, caroteno y curcumina. En cuanto a la conservación, el vinagre y el zumo de limón vuelven a estar de moda, al tiempo que florecen los productos botánicos con propiedades antioxidantes, como el extracto de romero.

Thiriet Les Cuisines Ecrase De Pommes De Terre A La Truffe Noire: Puré De Patatas Con Trufa Negra (Francia, abril de 2021), Nestlé Pirulo Frutti Agua Helada De Frutas Con Manzana, Naranja Y Fresa (Alemania, agosto de 2021) y Vega Sport Descanso Nocturno Y Reparación Proteína En Polvo De Recuperación A Base De Plantas Con Sabor A Caramelo De Vainilla (Canadá, octubre de 2021).

Tendencias en edulcorantes

Las tendencias en educlcorantes son ligeramente diferentes, ya que el azúcar sigue siendo la opción más natural del mundo vegetal, pero cada vez es menos popular por motivos de salud. En el año que finalizó en el tercer trimestre de 2021, el 9% de todos los alimentos y bebidas nuevos llevaban una declaración de reducción o eliminación de azúcar. Sin embargo, establecer nuevas alternativas al azúcar es un reto, ya que tendencia de los consumidores a correlacionar la familiaridad con una imagen natural. En consecuencia, la alulosa y el eritritol -cuyo uso está experimentando un fuerte crecimiento- tienen una imagen menos natural que la sucralosa, un sustituto artificial del azúcar, aunque más reconocido. La estevia ha conseguido forjarse una imagen natural y sigue ganando cuota dentro de la NPD, mientras que el extracto de fruta del monje -que se beneficia de su descripción como «fruta» y «extracto»- está superando a la estevia. Está resultando especialmente popular en recetas saludables a base de plantas, como se ha visto con las nuevas proteínas en polvo de Vega Sport en Canadá.

De cara al futuro, la forma de transmitir mensajes naturales al consumidor sigue evolucionando. Aunque las declaraciones «sin aditivos/conservantes» siguen siendo importantes, su uso se ha estabilizado un poco en los últimos años, como ha ocurrido con las declaraciones generales «natural». En su lugar, están floreciendo las alegaciones «a base de plantas» y muchos formuladores se centran en el uso de ingredientes botánicos en lugar de cualquier cosa artificial.

Sin embargo, la sostenibilidad podría ser un obstáculo para los ingredientes naturales en el futuro, debido a las crecientes presiones sobre el uso de la tierra y el agua. La naturaleza tiene sus límites pero, aunque las sustancias químicas artificiales siguen estando prohibidas, la ciencia todavía puede ayudar. La industria de ingredientes ya está explorando la posibilidad de crear más ingredientes «idénticos a los naturales» mediante procesos de fermentación natural, por lo que en el futuro podría haber margen para ingredientes lo suficientemente naturales como para satisfacer a los consumidores sin denigrar aún más los recursos de la naturaleza.

«Ingredientes y Sabores Naturales» es un nuevo informe de Ingredientes Insider de Innova Market Insights. Analiza la continua evolución de la categoría de ingredientes naturales, centrándose en sabores, colorantes, edulcorantes y conservantes/antioxidantes. Además de analizar la actitud de los consumidores ante lo natural, evalúa el uso de alegaciones e ingredientes naturales en el desarrollo de nuevos productos a escala mundial y regional.

Más inspiración

Desde los sabores hasta el envasado, pasando por las tendencias de las categorías y el comportamiento de los consumidores. Profundizamos en casos inspiradores e intrigantes para revelar qué está ocurriendo, por qué y las implicaciones para el sector.

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